El caso de Israel: construir un ecosistema de emprendimiento

Estrategia y Desarrollo 10 de abril de 2023 Por Agustín Paulín
Como debe convertirse al ecosistema de emprendimientos, en una “Política de Estado”, para que una nación crezca a partir de la creatividad de los emprendedores.
La nacion de la startup
El caso de Israel: Construir un ecosistema de emprendimiento

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Israel es un país relativamente joven y pequeño. Con apenas 70 años de su fundación a finales de la Segunda Guerra Mundial, cuenta con una población de apenas 8,5 millones de habitantes y una extensión geográfica de 22.145 kilómetros cuadrados.

Israel ha estado bajo constante amenaza de guerra desde su fundación. Ubicada en un territorio semidesértico, sus recursos naturales son escasos y su mercado interno es relativamente pequeño. No obstante, y a pesar de estar en medio de una de las zonas más conflictivas del mundo, Israel es actualmente uno de los países más prósperos de la región y, junto con Silicon Valley, se erige como uno de los hubs de innovación más importantes del mundo. un nivel mundial.

El éxito de Israel se centra en su mentalidad empresarial. Su economía se basa en la innovación, el conocimiento y el desarrollo del talento. Es el país con mayor inversión per cápita en investigación y desarrollo; cinco de sus nueve universidades se encuentran entre las mejores del mundo y el 60% de la población tiene un título universitario.

Invertir en talento ha resultado en más de 500 aceleradores de negocios y fondos de inversión establecidos en Israel para dar forma a uno de los ecosistemas de emprendimiento más prósperos del mundo. Israel es el país que genera la mayor cantidad de nuevas empresas cada año y, por lo tanto, se le conoce como la “Nación de las Startups”.

La Nación de las Startups

¿Cómo logró Israel esta transformación en tan poco tiempo? ¿Cómo convirtió su tierra desértica en un estado próspero posicionado como hub global para la innovación?

Fui invitado a la Conferencia de Innovación TAU organizada por STARTAU - Centro de Emprendimiento de la Universidad de Tel Aviv - hace unos años. Junto con varios emprendedores de Endeavor, viajamos a Israel para discutir los desafíos que enfrentará el sector educativo en el futuro. Durante una semana formamos parte del jurado del Global Startup Challenge y asistimos a una serie de paneles, grupos de discusión y seminarios de innovación. Tuvimos la oportunidad de discutir mano a mano con empresarios, inversionistas, académicos y funcionarios gubernamentales sobre la transformación y el éxito de Israel.

En general, todos están de acuerdo en cuatro factores principales que impulsan la capacidad de transformación e innovación de Israel: gestión de la incertidumbre, desarrollo de talentos, enfoque agrícola y mentalidad de crecimiento.

1) Gestión de la incertidumbre

Casi todo el mundo está preocupado por saber lo que sucederá en un futuro próximo. Como hemos experimentado en los últimos años, los mercados tienden a ser más volátiles en tiempos de incertidumbre y las inversiones disminuyen si las empresas no prevén un futuro de crecimiento. En general, a nadie le gusta vivir bajo la incertidumbre. Preferimos saber qué pasará mañana.

Sin embargo, la incertidumbre es parte de la vida cotidiana en Israel. Sus ciudadanos han crecido en un entorno altamente volátil debido a las constantes amenazas de guerra. A lo largo de los años, han aceptado el desafío y están preparados para enfrentar la incertidumbre. El ejército juega un papel importante en la preparación de sus ciudadanos para dicho entorno. Todos los jóvenes, hombres y mujeres, ingresan al servicio militar a la edad de 18 años. Durante su entrenamiento, los soldados no saben qué desafíos enfrentarán cada día, por lo que se preparan para cualquier escenario que se presente. Se entrenan física y mentalmente para hacer frente a las diversas situaciones que se puedan presentar. Ante un evento inesperado, estás listo para reaccionar y adaptarte de inmediato.

El servicio militar juega un papel importante a la luz de la educación del joven. El servicio fomenta el espíritu empresarial característico del pueblo israelí. La preparación física y mental es importante para gestionar la incertidumbre. Sin embargo, los jóvenes también desarrollan liderazgo, trabajo en equipo, disciplina y resiliencia. Muchos están de acuerdo en que el ejército produce líderes orientados a resultados y que resuelven problemas. Estas calificaciones son necesarias para el funcionamiento efectivo del ejército, pero, en otro contexto, son habilidades básicas para cualquier emprendimiento.

En otras palabras, el pueblo israelí está creando una ventaja competitiva. Hoy en día, los cambios son constantes y cada vez más frecuentes. Por lo tanto, el entorno futuro es cada vez más incierto. El pueblo israelí está preparado para la incertidumbre y su capacidad de adaptación eficiente les permitirá ajustarse y responder más rápido a cualquier cambio en el mercado. Esta capacidad les da una ventaja competitiva sobre las organizaciones que no tienen el capital humano necesario para adaptarse a un nuevo entorno. Las empresas que no pueden adaptarse al cambio están destinadas a desaparecer.


2) Formación de talentos:

El capital humano es otro pilar del crecimiento económico de Israel y el desarrollo del talento es una prioridad estratégica estatal. Las mejores escuelas en Israel son universidades públicas. Israel es el país con el mayor número de ingenieros per cápita y el 60% de las personas tienen un título de educación superior, lo que coloca al país en el cuarto lugar entre los países miembros de la OCDE.

La misión de la Autoridad de Desarrollo de Jerusalén es atraer y retener a los mejores estudiantes. Los estudiantes tienen acceso a las mejores universidades del mundo, la mejor experiencia educativa y la promesa de hacer realidad sus ideas. Los estudiantes se introducen en un ecosistema emprendedor desde que se matriculan en la Universidad. Tienen acceso a fondos de inversión, aceleradores de negocios e incentivos gubernamentales para desarrollar sus ideas mientras aún están en la universidad.

La aceleradora de negocios Siftech, por ejemplo, inició un fondo de inversión -Fresh Fund- que opera de una manera única. El fondo es administrado por estudiantes para identificar y escalar las ideas de los estudiantes. Los mejores estudiantes seleccionan proyectos de otros estudiantes para invertir capital semilla. La lógica en torno a este modelo es que los estudiantes están más cerca de la innovación, sensibles a los cambios del mercado y, en general, “adoptadores tempranos” de nuevas tecnologías. Son, por tanto, los mejores candidatos para identificar -en una fase temprana- y seleccionar y patrocinar los mejores proyectos empresariales.

El talento genera más talento. En cuanto a la educación superior, hay un dato interesante que se destaca: en promedio, los estudiantes israelíes terminan la universidad a la edad de 27 años, en comparación con el promedio de 23 años en otros países. Esto se debe a dos factores: primero, los tres años obligatorios pasados en el servicio militar después de la escuela secundaria, y luego, un año viajando por el mundo al final de su servicio militar. Los estudiantes desarrollan importantes habilidades sociales y emocionales en el servicio militar que les serán útiles a lo largo de su vida. Viajar por el mundo les da una perspectiva global. Ingresar a la universidad a una edad mayor no es en modo alguno una desventaja, al contrario, es una oportunidad.

Los estudiantes tienen una comprensión más amplia de lo que quieren hacer cuando tienen que elegir una carrera. Entran en la universidad con un objetivo en mente. Estudiar con un propósito mejora significativamente el proceso de aprendizaje. El espíritu emprendedor que vio crecer sus raíces durante el servicio militar se fortalece con los conocimientos y habilidades adquiridos en la Universidad. No es casualidad que las empresas más importantes tengan una oficina de representación en Israel.

Empresas de alta tecnología como Intel, Microsoft, IBM, Cisco, Motorola y más de 300 empresas internacionales han establecido allí sus centros de investigación y desarrollo. Israel es un líder mundial en el desarrollo de tecnologías de punta. Esta capacidad de innovación ha resultado en una serie de notorias adquisiciones de empresas israelíes de alta tecnología por parte de firmas como Google, IBM y Facebook. Las aceleradoras de empresas y los fondos de inversión se centran en el talento. MindCET es la principal aceleradora de innovación y tecnología del país. Para ellos, los miembros del equipo son los activos más importantes de cualquier empresa. En casi todos los proyectos, el producto final difiere de su diseño inicial. Esto se debe a que el equipo adquiere gradualmente nuevos conocimientos durante el proceso de desarrollo. Aprenden de sus errores y mejoran progresivamente.

Las aceleradoras y los fondos de inversión analizan la capacidad del equipo para aprender y adaptarse como indicador del éxito. Las experiencias pasadas han demostrado que el talento encontrará una solución para cualquier problema y entregará un producto que satisfaga las necesidades del mercado. La Autoridad de Innovación de Israel tiene como objetivo fomentar y desarrollar las capacidades de innovación de Israel, creando y fortaleciendo el ecosistema para apoyar la industria del conocimiento. Conectan las ideas con el mercado invirtiendo en empresas en una etapa temprana. Integran aceleradoras y fondos de inversión al ecosistema para levantar esas empresas hasta alcanzar una escala global. En resumen, las organizaciones y los incentivos están alineados para desarrollar el talento necesario para el emprendimiento. Desde el ejército hasta los fondos de inversión, desde las universidades hasta las aceleradoras, Israel se destaca por la formación académica y el desarrollo del capital humano.

3) Enfoque Agrícola

Durante los años sesenta, Israel transformó su paisaje de una región semidesértica a una tierra altamente productiva. El riego por goteo permitió un uso racional y eficiente del agua, el recurso más importante y escaso de la región, para transformar el suelo árido en uno fértil para los cultivos. El gobierno se enfocó en la transformación del suelo para que las semillas encontraran un ambiente fértil para crecer. Para promover el espíritu empresarial, utilizaron un enfoque similar.

El emprendimiento no es una reingeniería o un problema de logística. Promover la libre empresa se parece más a un desafío agrícola. Como una semilla, el emprendimiento florece naturalmente si las condiciones son adecuadas. Siempre que hay un problema y un mercado, hay una oportunidad para que florezca un negocio. El tamaño del negocio dependerá de las condiciones del suelo. Por lo tanto, el enfoque del gobierno no fue crear empresas. Más bien, se centra en establecer las condiciones adecuadas para facilitar el crecimiento del espíritu empresarial natural y fomentar un terreno fértil para que las empresas prosperen.

Además de invertir en talento, el gobierno estableció incentivos para promover la inversión extranjera directa y la innovación. Implementaron subsidios y beneficios fiscales con el objetivo de atraer empresas de alta tecnología. Las empresas internacionales encontrarán en Israel un ecosistema completo para tener éxito: talento, incentivos, centros de innovación, etc.

Durante la década de los noventa, el gobierno lanzó el llamado proyecto Yozma (“Iniciativa” en castellano), para estimular el emprendimiento. Asignaron 100 millones de dólares para crear 10 fondos de capital de riesgo dentro de un esquema de coinversión con el sector privado. El éxito de estos fondos semilla se basó en el alineamiento de incentivos entre los actores a través de sus reglas de operación. El gobierno les asignó hasta el 85% de los recursos (una subvención no reembolsable), pero requirió que el empresario les asignara el resto. Gracias a este esquema, aseguraron un alineamiento con el mercado y la evaluación objetiva de un tercero independiente.

Más de 20 años después del lanzamiento de la iniciativa, hay más de 500 fondos de inversión y aceleradoras de negocios prosperando en el país.

Actualmente, Israel es considerado como uno de los países más avanzados de la región en cuanto a desarrollo económico e industrial. En las últimas dos décadas, la economía de Israel cambió radicalmente de industrias orientadas a la agricultura a convertirse en una economía energética de alta tecnología. La industria representa hoy en día alrededor del 27% del PIB de Israel frente al 3% atribuible a la agricultura.

Con una población pequeña y un área geográfica limitada, el gobierno fomenta que las empresas israelíes desarrollen industrias de alta tecnología para el mercado internacional. Hoy en día, Israel se destaca en tecnologías de TI, comunicaciones, seguridad nacional, aeroespacial, electrónica y medio ambiente.


4) Mentalidad de crecimiento

Carol Dweck, investigadora de la Universidad de Stanford, estudió por qué algunas personas son capaces de comprender y superar nuevos desafíos, mientras que otras fracasan en el proceso de alcanzar sus metas. En su investigación que data de hace tres décadas, encontró que existen dos formas de enfrentar la vida y que cada una de ellas conduce a comportamientos distintos que marcan la diferencia entre las personas exitosas y las no exitosas.

Ambos hábitos se conocen como “mentalidad fija” y “mentalidad de crecimiento”:

Una “mentalidad fija” implica que nuestra inteligencia y capacidad creativa son estáticas, no cambian con el tiempo y, por lo tanto, no podemos mejorarlas significativamente. Las personas que demuestran esta mentalidad piensan que el éxito es una afirmación de esa inteligencia intrínseca. Necesitan evitar el fracaso a toda costa como una forma de mantener la sensación de ser inteligentes o expertos.


Una “mentalidad de crecimiento”, por otro lado, se nutre del desafío y considera el fracaso no como una evidencia de falta de inteligencia, sino como una forma de crecer y ampliar nuestras capacidades.


La investigación de la Sra. Dweck descubrió que ambos enfoques marcan la diferencia entre las personas que se destacan y las que no. Las personas que demuestren una mentalidad de crecimiento, aquellas que acepten los desafíos y aborden el fracaso como una oportunidad para aprender y mejorar, serán las más exitosas.

La gente en Israel usa el término "fracaso constructivo". No tienen miedo al fracaso. Se considera parte del proceso de aprendizaje, un sistema de mejora continua. El miedo es la principal causa de la parálisis, es decir, es un mecanismo de defensa en la medida en que actúa como una advertencia contra los riesgos. Pero el miedo puede ser contraproducente si conduce a la parálisis. Debemos entender que el fracaso está implícito en el proceso de innovación. Innovar es cuestionar el statu quo, intentar, fallar, aprender y volver a intentarlo. Perseverar y mejorar con el tiempo. No hay innovación sin fracaso. Por lo tanto, si debemos innovar, no debemos tener miedo al fracaso.

Se necesita tiempo para establecer una cultura que destaque el hecho de no tener miedo al fracaso. Debe existir un ambiente de confianza donde el innovador no sea castigado si los resultados no son los esperados. Si no se puede establecer esta confianza, se inhibirá la creación.

En Israel, la cultura de la confianza se puede observar durante el servicio militar. Mientras están en el ejército, se alienta a los soldados a desafiar a sus superiores sin ser reprendidos por hacerlo. Es un comportamiento que genera muchas ventajas, entre otras, un mejor liderazgo. Gracias a esta política, la autoridad siempre tiene el desafío de tomar mejores decisiones y contar con un liderazgo efectivo para ejecutarlas de manera eficiente.

El comportamiento aprendido en el servicio militar se traslada a diferentes aspectos de su vida cotidiana. Los jóvenes emprendedores cuestionan el statu quo continuamente. Siempre están buscando maneras de hacer las cosas mejor. No tienen miedo de hacer preguntas difíciles, intentar, fallar y volver a intentarlo. Han sido entrenados para hacerlo, y para perseverar. En otras palabras, no temen a la innovación. Para cambiar y alcanzar tus objetivos, debes comenzar por dar el primer paso. No hay lugar para tener miedo si quieres seguir adelante.

Israel ha establecido una cultura donde el fracaso se entiende como parte de una experiencia empresarial y como parte del desarrollo profesional. Esta cultura ha motivado a miles de jóvenes a tomar los riesgos necesarios para innovar. Son talentosos y están preparados para hacer frente y tener éxito con cualquier desafío que se presente en su camino.

Conclusiones

La innovación no es posible sin fallar en el camino. Por lo tanto, debemos dejar de tener miedo a fallar. Debemos confiar y apoyarnos en el desarrollo del talento, abrazar la incertidumbre y pensar globalmente. Si estamos convencidos de esto, podremos tener éxito en cualquier meta que nos propongamos. Debemos adoptar un enfoque de mejora continua de manera inteligente y coherente. Debemos centrarnos más en el proceso que en el producto final. El producto será el resultado del proceso.

Edison no solo es famoso por sus inventos sino también por su actitud ante el fracaso. En su mente, el fracaso era simplemente otro paso hacia el camino del éxito. Edison falló casi 10 mil veces antes de encontrar el filamento adecuado para la bombilla incandescente. A diferencia de la persona promedio, nunca se dio por vencido. Cuando se le preguntó por qué persistiría después de tantos fracasos, Edison respondió que no eran fracasos. Todo lo contrario, había conseguido encontrar 9.999 filamentos que no servían para la lámpara. Una actitud positiva o el enfoque de "mentalidad de crecimiento" es lo que marca la diferencia.

A veces, nuestros objetivos pueden parecer imposibles de alcanzar, pero podemos lograrlos si cambiamos nuestro enfoque. Por ejemplo, hasta los años sesenta se consideraba imposible correr 100 metros en menos de 10 segundos. Los expertos en el tema insisten en que la mecánica corporal y los límites físicos no permitían romper esta barrera. Sin embargo, Jim Hines finalmente lo logró en 1968. Para lograrlo, cambió la forma de abordar el problema. No se planteó el objetivo de romper la barrera de los 10 segundos -que se consideraba imposible. En cambio, simplemente se dispuso a reducir su tiempo de ejecución en 14 centésimas de segundo, una tarea que se percibía como mucho más fácil de lograr. Este cambio de enfoque hizo posible lo que todos pensaban que era imposible.

Después de todo esto, estoy convencido de que somos responsables de nuestro propio éxito. No hay excusa para no lograrlo. Establezcamos un objetivo, un sueño y persigamos con pasión.

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CEO Gemiini México - Top 100 Mentor de Endeavor México. Miembro de la junta  Dalia.

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